Стовп Кацхі або Кацхійскій стовп – величезний скельний моноліт, що височить на 40 метрів серед пагорбів Центральної Грузії. Міфічна аура стовпа зробила його місцем поклоніння. До приходу християнства колона довгий час була язичницькою святинею і, швидше за все, використовувалася для обрядів родючості. На її вершині знаходиться крихітна церква, побудована між VI і VIII століттями, яка є однією з найбільш ізольованих та найбільш священних церков в світі. Сьогодні вона названа на честь Максима Сповідника. Місцеві монахи – єдині люди на планеті, яким дозволено здійснити 20-хвилинне сходження по сталевих сходах на саму вершину.


Столп Кацхи

Фото: By ლევან ნიორაძე (http://www.flickr.com/photos/leonio/7544243774/) [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

Розташоване приблизно ву 200 кілометрах на захід від Тбілісі, це чудове визначне місце Грузії надзвичайно важкодоступне. У цій частині регіону не ходять потяги, тому єдиний спосіб дістатися до незвичайної церкви – на машині або автобусі, але отримані враження безумовно варті витрачених зусиль!

Столп Кацхи

Фото: travelgeorgia.ru [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

У IV столітті Грузія, друга після Вірменії, зробила християнство державною релігією. Дотримуючись загальної світової тенденції, християни замінили язичницькі храми християнськими, аби зміцнювати нову віру. У VII столітті на вершині стовпа Кацхі була побудована невелика церква.

Столп Кацхи

Фото: By Archil sutiashvili (Own work) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons

Столп Кацхи

Фото: By Surprizi (Own work) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons

Церква нагадує житло столпників – ранніх християнських аскетів, які молилися на дерев’яних стовпах. Наслідуючи приклад святого Симеона Стовпника, який 37 років провів на вершині стовпа в пості та молитві, вони мордували свої тіла, а душі присвячували релігії. Кацхійскій стовп напрочуд схожий на відомі грецькі монастирі Метеори. Релігійні обряди в стародавній культовій споруді проводилися до початку вторгнення Османської Туреччини у XV сторіччі. Навіть з приходом християнства люди продовжували вірити, що храм на скелі – виняткове місце, де людина може наблизитися до Бога.

Столп Кацхи

Фото: travelgeorgia.ru [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons


Столп Кацхи

Фото: By Surprizi (Own work) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons

На даний час Грузинська православна церква будує новий маленький храм на верхній частині колони. Потрапити в неї можна, якщо пройти через ліс в нижній частині, а потім піднятися запаморочливими залізними сходами, що знаходяться у верхній частині колони. У сучасній будівлі церкви зберігаються земні останки віруючого, який помер на вершині невідомо коли. Сходження дозволено тільки місцевим монахам, для інших сходження на вершину неможливе. Проте, настоятель Іларіон разом з іншими послушниками із задоволенням спілкуюється з відвідувачами, передаючи свою мудрість всім бажаючим.

Столп Кацхи

Фото: Panegyrics of Granovetter/flickr (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/)

Столп Кацхи

Фото: Panegyrics of Granovetter/flickr (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/)

Столп Кацхи

Фото: Arian Zwegers/flickr (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)

Стовп Кацхі на мапі: